DiSTANCE Corporationを経営し、新事業JAPOを手掛ける阿部賢悟さんにインタビューさせてもらいました。起業した理由や、JAPOの事業内容を詳しく教えていただきました。

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■■ ベトナムに来た理由を教えてください ■■

日本のIT業界は人材不足。
新人の育成も難しい業界のため、海外の開発拠点が今後は重要になってくる。
ということで韓国、中国、インドと挑戦したのですが、文化、考え方の違いでなかなかうまくいかず、、、
そんな中、ベトナムの会社が営業に来てくれたのが2007年でした。

当時はまだベトナム状況があまり日本ではテレビなどに出ることもなく、ベトナム戦争のイメージばかりが鮮明に残っていたため、、、

"パソコン、、、あるの??"

と失礼なことを言ってしまったのを覚えています。
この後すぐにホーチミンにきてみて大都会であることにビックリしたのを今でも覚えています。

■■ 海外で働こうと思っていましたか ■■

全く思いもしませんでした。
英語は大嫌いでしたし、海外に行くことは人生で数回あるのかな? 海外で働くようなエリートになるとも思えないし、、、そんな風に思っていました。

初海外は19歳の時に韓国へ。
これは当時の魚市場で働いていた時の友達のつながりで呼ばれて行き、2000年に今度はITの仕事で韓国に行ったのが、仕事での初海外出張でした。

■■ なぜ起業したのですか ■■

最初はベトナムのIT企業の顧問として働き始め、5年かけて日本市場から仕事を獲得していくという仕事をしていたのですが、経営者の責任感のなさを痛感。
このままでは日本のお客さまに迷惑をかけかねないということで、仕方なく独立しました。

現在はJAPOというWebサイトの運営や学習塾、今後は日本語学校やレストランをスタートさせるのですが、これらも全て、成り行きでというのが正直なところです。

■■ 海外での仕事は怖くなかったですか ■■

怖いですよ。 でも、死ぬわけじゃないですからなんとかなると思いました。

ただここは僕たちにとってはアウェイ。 何かあった時に頼れる相手を二人捜してからこちらにこようと思っていました。

1人は日本の教授をやっている方。
もう一人は渋谷で出会ったベトナム人の好青年。

どちらの方もベトナムの国家権力に精通しているのですが、本当に一人でどうにもならなくなった時に助けてもらえないか?というお願いをしたところ、快く了承していただけたのでベトナムに出てくる決心ができたのです。

■■ ベトナムのいいところを教えてください ■■

私たちが学校で習っていた共産国家のイメージとは全く違い、とてもフレンドリーなところがいいですね。
今までお仕事をご一緒させていただいた国の中でダントツの親日国で、皆さん笑顔なので大好きです。
ご飯もおいしいですしね。

■■ 新事業、JAPOについて教えてください ■■

ベトナムは日本好きの方が多いのですが、正しい日本の情報が伝わっていません。
良いところも悪いところも全てを見てもらい、その上で日本を好きになってもらいたいということから、日本の情報をベトナム語で伝えるサイトとしてJAPOをスタートさせました。

スタートから2年強。月間150万PVまで成長し、ベトナム内の日本情報サイト№1の中ではNO.1になったかと思います。
さらに2017年にスタートしたテレビ番組制作、2018年3月からスタートさせた物販、この後には日本語学校や地方都市での日本食レストランの展開などを全てJAPOのブランドで展開し、日本好きの方たちをJAPOで囲い込んでいこうと思っています。

■■ 今後の展望を教えてください ■■

日本好きの人はどんなものがあったらよろこんでもらえるのか?
日本とベトナムの間にある問題はなにか?

このことを考えながら日本好きを増やし、JAPOファンが増えるにはどんな情報を増やすか、どんな事業を展開するかというのを考えながら拡張していきます。

さらに2018年にはカンボジア、インドネシアでもJAPOの事業をスタートさせる予定です。
日本人が思っているよりも多くの日本好きが世界にはいます。
そんな日本好きも喜び、日本企業も喜べるような取り組みを拡大してきたいと思います。

□□ 取材を終えて □□

とても気さくな方で、新事業についてのお話をお聞かせいただきました。
新しい事業をどんどん立ち上げられていくお話に私も元気をいただきました。

お忙しい中お時間を割いて頂いた阿部さんに感謝申し上げます。

(取材日:3月12日 JAC Recruitment Vietnamインターンシップ生 渋谷有理奈)


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